La Rolex Oyster, Paul Newman et le Record du Siècle

HISTOIRE D'UNE ICÔNE - 05.11.2018

L'histoire d'une Rolex Daytona, offerte à Paul Newman par sa femme, devenue, en 2017, la montre-bracelet la plus chère au monde à 17,8 millions de dollars !

La Rolex Oyster, Paul Newman et le Record du Siècle
Rolex Cosmograph Daytona de Paul Newman

Rolex est depuis toujours associé aux exploits sportifs – alors, lorsqu'en 1962, la maison horlogère devient le chronométreur officiel du circuit automobile des 500 Miles de Daytona, la voilà qui édite un garde temps haut en précision. Le Rolex Cosmograph Daytona réf. 6239, ou Daytona, avec son échelle tachymétrique sur son cadran, devient ainsi l’allié idéal pour les pilotes de tous horizons ! Parmi eux, un certain Paul Newman... L'acteur le plus mythique de sa génération découvre le plaisir de la course alors qu'il incarne, en 1969, le pilote Frank Capua. Il apprend à piloter et, sans s'y attendre, est pris par la passion du volant.

Cette année là, après un violent accident de moto, sa femme, l'actrice Joanne Woodward, lui offre un Rolex Cosmograph Daytona – au dos, l'inscription 'Drive Carefully me' [Conduis prudemment en pensant à moi] censée conjurer le mauvais sort. Dès lors, la montre-bracelet jamais ne quitte le poignet de l'acteur ! Dans les années 80, la montre est surnommée la 'Oyster Paul Newman' – la même année, pourtant, on perd sa trace...

On la croyait perdue. Enfin, jusqu'à cette vente aux enchères organisée fin octobre 2017 à New York. Et c'est la fille de Paul Newman qui raconte ; un jour, son père en faisait don à son petit ami de l'époque, James Cox. «  Papa allait régulièrement voir l'avancement des travaux de James. Alors qu'il lui demandait l'heure, car il avait apparemment oublié de remonter sa montre ce matin-là, James lui répondit qu'il ne connaissait pas l'heure et qu'il n'avait jamais possédé de montre. Papa tendit alors sa Rolex à James en lui disant : Si tu peux te rappeler de la remonter chaque matin, elle donne vraiment bien l'heure. » Ce jour d'octobre 2017, la Rolex Oyster Paul Newman a ainsi battu le record du siècle – après 12 minutes d'enchères et de surenchères par téléphone interposé, la pièce d'exception s'envole pour près de 18 millions de dollars.

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